Hvordan

Wifi 6: hva er det og de første opplevelsene

Navnene på WiFi-teknologier har gitt mye å være ønsket siden begynnelsen av WiFi. Å legge til tilsynelatende vilkårlige suffikser som b, g, n eller ac til 802.11 Wi-Fi-standarden var vanskelig selv for tekniske entusiaster å følge. Derfor bestemte Wi-Fi Alliance, organisasjonen som er internasjonalt ansvarlig for å administrere alle disse trådløse standardene, å forenkle alle betegnelser i slutten av 2018. For eksempel endret den nåværende standarden 802.11ac ganske enkelt til WiFi 5. Men i år vil neste generasjon WiFi også starte sin brede utrulling: WiFi 6. Vi forklarer hva dette innebærer og deler våre første testresultater.

Kort sagt, Wi-Fi 6 (eller 802.11ax) bør gi oss følgende: høyere topphastigheter, større total datakapasitet, lavere strømforbruk og fremfor alt bedre ytelse i miljøer med mange forskjellige enheter. Høyere topphastigheter og større total kapasitet kan forventes med hver nye generasjon WiFi. Et lavere strømforbruk takket være optimaliseringer er fint fordi vi i dag hovedsakelig bruker WiFi med mobile enheter som telefoner, nettbrett og bærbare datamaskiner. Tross alt, selv med hurtigladeteknologiene på markedet i dag, vil du helst at de mobile enhetene dine varer så lenge som mulig på en batterilading.

Styrken til denne nye WiFi-generasjonen ligger imidlertid i den forbedrede ytelsen i miljøer med mange enheter. Der vi for noen år siden ofte hadde en, noen ganger to trådløse enheter, i dag som har økt til et halvt dusin eller mer. Smarttelefoner og bærbare datamaskiner er de velkjente data-guzzlerne, men i dag er våre TV-er, termostater, høyttalere og dørklokker ofte også koblet til vårt nettverk.

Og akkurat det, å håndtere mange enheter samtidig, er noe som Wi-Fi tradisjonelt har vært ekstremt svakt på. En treg enhet i nettverket ditt kan allerede forårsake overbelastning eller små hikke i trafikken til raskere trådløst utstyr. Og dessverre ga de relativt høye (teoretiske) topphastighetene på WiFi 5 (eller 802.11ac) og de forskjellige teknikkene for å redusere dette problemet (inkludert "airtime fairness") bare begrenset lettelse.

OFDMA

WiFi6-standarden bruker en teknikk kalt OFDMA, i full "ortogonal frekvensdelingsmultipel tilgang". OFDMA er en teknikk som du sannsynligvis aldri har hørt om, men som du bruker. Har du noen gang lurt på hvordan det er mulig at hundrevis av mennesker i byen kan bruke internett via 4G, men at to aktive tenåringer kan stenge WiFi-nettverket ditt? Det er nettopp teknologien som allerede brukes i våre mobile LTE / 4G-forbindelser, der det takket være OFDMA med et begrenset antall 4G-antenner er mulig å gi store brukergrupper en jevn mobil internettforbindelse.

OFDMA kutter faktisk eksisterende datastrømmer eller strømmer i mange små biter som kan deles så mye mer effektivt mellom alle tilkoblede enheter og tillater at data sendes til forskjellige enheter samtidig. Med WiFi 5 kunne data bare sendes til en enhet om gangen. Tenk på en WiFi5-ruter som en liten en-spors togstasjon der ett tog bytter på å reise til en destinasjon. Til sammenligning er en WiFi6-ruter av OFDMA som en stor jernbanestasjon med flere spor à la Utrecht Central hvor flere tog går kontinuerlig til flere destinasjoner.

Bakoverkompatibel

Heldigvis, fordi Wi-Fi 6 bygger på det eksisterende 2,4 og 5 GHz-båndet, er det full bakoverkompatibilitet. Wi-Fi Alliance er klar over at inkompatibilitet mellom klienter og nettverk vil være et stort problem i vår daglige nettverksopplevelse. Det er derfor ikke noe problem i det hele tatt med enheter som bare støtter WiFi 5 for å koble til en moderne WiFi6-ruter eller tilgangspunkt, akkurat som det ikke er noe problem å koble WiFi6-enheten din til en eldre nettverkstype. Selvfølgelig er du begrenset til hastighetene til forrige generasjon.

For godt til å være sant?

Hastighetene som WiFi i teorien leverer har dessverre vært for gode til å være sanne i årevis. Vi husker de skuffede reaksjonene fra brukere som med sitt nye 802.11n-nettverk (nå Wi-Fi 4) ikke nådde de teoretiske 150 Mbit / s. Noe skepsis til de store markedsføringsløftene er absolutt i orden. Så la oss se på hva du trenger for å få mest mulig ut av WiFi 6 i praksis.

For å bare dra nytte av de høyere hastighetene, må du ha en WiFi6-ruter og en WiFi6-klient. Imidlertid, for å dra full nytte av det store løftet om Wi-Fi 6 og OFDMA, krever alle våre mest aktive dataguslere å bruke Wi-Fi6-radioer, og vi ser ut til å løpe inn i et stort hinder.

Hva er det til salgs?

Wifi6-rutere har vært i salg en stund, både ASUS og Netgear har modeller i hyllene, ASUS har stått på hyllene siden sommeren 2018. Mengden klienter med WiFi 6 henger imidlertid etter. På datasiden er det ikke så ille. Siden mai i år er det mulig å kjøpe Intel AX200-kortet selv som du kan forsyne din nåværende bærbare datamaskin med WiFi 6, forutsatt at du ikke er redd for å åpne den bærbare datamaskinen. Til omtrent 25 euro er prisen veldig rimelig.

USB-adaptere venter fortsatt, men Wi-Fi 6 ser ut til å være standard i de fleste nye high-end bærbare datamaskiner. Dette skyldes delvis at prisen på disse wifi6-sjetongene ikke er mye høyere enn forrige generasjons wifi5-sjetonger. Å dra nytte av høyere WiFi-hastigheter er derfor ikke noe problem i dag.

På siden av smarttelefoner, nettbrett og IoT-enheter, vil integrasjonen av WiFi 6 bare gå greit. I fjor høst introduserte Samsung Galaxy S10 med WiFi 6, men nesten et år senere er det knapt noen andre WiFi6-telefoner på markedet. Det gjenstår også å se om Apple vil utstyre produktene som skal lanseres i 2019 med WiFi 6. Og vi har ennå ikke sett IoT-utstyr med WiFi 6 i det hele tatt. Uten den bredere støtten av Wi-Fi 6, er to store fordeler (bedre håndtering av store mengder enheter og lavere energiforbruk) hovedsakelig teoretiske og noe vi rett og slett ikke kan teste ordentlig for øyeblikket.

Klar for WiFi 6?

Hvis du skal kjøpe en ny bærbar PC, anbefaler vi at du sørger for at den inkluderer WiFi 6. Vær spesielt oppmerksom på vilkårene Wi-Fi 6, 802.11ax eller tilstedeværelsen av Intel AX200 eller Killer AX1650-brikken. Mange moderne bærbare datamaskiner i dag er limt lukket, noe som vanskeliggjør oppgradering av deg selv, så det er absolutt verdt å sørge for at den allerede er inkludert når du kjøper den.

De første praktiske opplevelsene

Vi var i stand til å teste tre Wi-Fi6-rutere og ett AX-mesh-sett i laboratoriet vårt: ASUS RT-AX88U, ASUS ROG Rapture GT-AX11000, Netgear Nighthawk AX12 og ASUS AX6100 mesh-sett som vi også fant i vår sammenligningstest andre steder i denne saken. For å presse ruterne til det ytterste, brukte vi to bærbare datamaskiner fra Dell XPS 15 (en utstyrt med Intel AX200, den andre utstyrt med Killer AX1650), en stasjonær PC utstyrt med Intel AX200 og en Samsung Galaxy S10 +.

I praksis viser topphastighetene seg å være i stor grad avhengig av kundene dine. For eksempel bruker Galaxy S10 + ikke 160 MHz-kanaler, men maksimalt 80 MHz. Vi fikk også 160MHz-kanaler som ikke fungerer på AX6100 mesh-settet. På den tiden ser vi maksimale hastigheter på rundt 875 Mbit / s på bærbare datamaskiner og stasjonære datamaskiner, og noen titalls megabit lavere på S10 +, som dessverre ikke kan måles så nøyaktig som en Windows-maskin. Til sammenligning er det fortsatt betydelig raskere enn 500 til 600 Mbit / s som du kan forvente på et WiFi5-nettverk.

ASUS GT-AX11000 og Netgear AX12 klarte å dra nytte av de bredere 160 MHz-kanalene og så for første gang trådløse hastigheter som overstiger gigabit-porter de fleste rutere har om bord. Topper over 1500 Mbit / s og stabil langsiktig filoverføring på 1200 til 1300 Mbit / s fra den kablede arbeidsstasjonen vår til en WiFi6 bærbar PC. Dette er raskere hastigheter enn kablet er mulig på de typiske gigabit-nettverkene som de fleste har hjemme. Hvis vi kombinerer de tre PC-ene, overskrider vi til og med 2 Gbit / s!

Ifs and buts

Dataene må gå et sted, og den eneste måten å dra nytte av den raskere enn gigabit-ytelsen fra ende til ende er hvis både ruteren din og enheten der dataene skal ha en multi-gigabit nettverkstilkobling. Både GT-AX11000 og AX12-rutere har derfor en 2,5 Gbit / s-port ombord, akkurat som vår tilkoblede arbeidsstasjon. Imidlertid er slike tilkoblinger fremdeles sjeldne og bare tilgjengelige på dyre arbeidsstasjoner og hovedkort. Hvis du vil oppgradere hele nettverket ditt til multi-gigabit, må du bruke minst noen få hundre euro på brytere og passende kabler.

Og så er du ikke der ennå, for slike hastigheter er også høyere enn en vanlig harddisk kan takle. Full SSD-lagring er derfor ønskelig. De kombinerte kostnadene for et nettverk som raskt kobles til og muligheten for å måtte kjøpe ekstra SSD-er kan utgjøre noen få tusen euro. I tillegg brukte vi noen timer på å tilpasse innstillinger for å få ytelsen reproduserbar. Vi tror det vil ta en stund før Wi-Fi 6 og multi-gigabit-nettverk virkelig er standard.

Ennå!

Likevel er 2019 året Wi-Fi 6 ikke lenger er teoretisk, men beviselig har oppnådd svimlende ytelse i praksis. Det er fortellende at vi nådde det punktet hvor vårt trådløse nettverk ikke lenger er begrensningen, men at vi måtte oppgradere våre kablede nettverk og kablede arbeidsstasjoner for å holde tritt med Wi-Fi6-klienter.

Og ventetid?

Høye hastigheter er en ting, ventetid og stabilitet er en annen. Selv om vi ser en enestående lav latens i WiFi6-nettverkene våre, er forsinkelsen fortsatt omtrent 3-4 millisekunder mer sammenlignet med en nettverkskabel (med en latens på mindre enn millisekund). Når vi setter opp flere raske WiFi6-strømmer, ønsket de av og til å få en hikke på noen titalls millisekunder, noe vi ennå ikke kan overvinne med en QoS-innstilling (servicekvalitet). Om WiFi 6 helt kan erstatte kabelen for folk som virkelig er avhengige av hvert millisekund, tenk på profesjonelle spillere, er fortsatt veldig mye spørsmålet.

Konklusjon

En del av de virkelige fordelene med WiFi 6 kan ikke vises på dette tidspunktet. I tillegg krever fortsatt å utnytte de absurde topphastighetene en så stor investering at det ikke er mulig for de fleste forbrukere. Likevel er spørsmålet ikke om WiFi 6 vil bli vanlig, men når det vil. Det tok også en stund før vi virkelig hadde stort utbytte av det raskere 5 GHz-båndet som WiFi 4 brakte oss, men nå er det uunnværlig.

Hvis du vil dra nytte av det i dag, kan du: maskinvaren er til salgs og er imponerende. Men selv om du fremdeles finner en Wi-Fi6-ruter litt dyr, er det absolutt verdt å være oppmerksom på Wi-Fi6-støtte når du skal kjøpe en ny bærbar PC eller telefon, så er du i det minste allerede (delvis) klar for fremtiden.